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La proteína modificada podría potencialmente combatir el virus MERS

La proteína modificada podría potencialmente combatir el virus MERS


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Cuando la enfermedad respiratoria viral llamada MERS se cobró la vida de un hombre de 60 años en Arabia Saudita en 2012, la Organización Mundial de la Salud declaró al extraño virus como una amenaza mortal sin ningún tratamiento o vacuna disponible. Hasta ahora. Todavía no existe cura para el virus y solo se ofrece un tratamiento de apoyo que depende de la condición clínica del paciente. Pero la batalla con el virus está a punto de cambiar a medida que los científicos de la Universidad de Toronto han desarrollado una proteína diseñada que podría usarse para tratar MERS y otros virus.

[Fuente de imagen: Universidad de Toronto]

Proteína diseñada

MERS secuestra el sistema de ubiquitina en las células humanas que están formadas por cientos de proteínas, que dependen de la ubiquitina para preservar la vida de las células. Una vez que el MERS y otros virus como el Ébola y el Zika logran infectar el cuerpo, las enzimas virales modifican las vías de ubiquitina y permiten que el virus pase a través de las defensas del sistema inmunológico. Luego, el virus destruye el tejido del huésped a medida que se multiplica y prolifera en el cuerpo.

"Los virus han desarrollado proteínas que les permiten secuestrar las proteínas del huésped. Ahora podemos diseñar estrategias para evitar que esto suceda", dice Wei Zhang, científico postdoctoral de la Universidad de Toronto.

Zhang y su equipo han diseñado la proteína ubiquitina humana para que pueda paralizar una enzima MERS clave que evitaría la multiplicación del virus. Las variantes de ubiquitina diseñadas funcionan de inmediato, eliminando el MERS de las células contenidas en un plato en 24 horas.

[Fuente de imagen: Universidad de Toronto]

"Cuando tratamos las células infectadas con MERS con la variante de ubiquitina, podemos matar el virus en dos días", dijo Whang. Los científicos han diseñado las variantes de ubiquitina (UbV) para atacar solo al virus, evitando las células sanas que potencialmente minimizarían los efectos secundarios en cualquier tratamiento futuro.

Uno de los estudios de investigación que el equipo está analizando es encontrar un método para administrar la proteína diseñada a la parte correcta del cuerpo. Al descubrir una forma de hacer esto, los UbV se pueden convertir en medicina. El equipo está colaborando con el profesor asistente y bioquímico de la Universidad de Toronto, Roman Melnyk, que se especializa en la entrega de proteínas.

Otras aplicaciones

El equipo de Zhang también creó UbV que pueden bloquear el virus Crimea-Congo, que causa una fiebre hemorrágica que mata alrededor 40% de las víctimas infectadas. Zhang declaró: "Somos capaces de generar rápidamente, en menos de un mes, inhibidores para cualquier proteína de unión a ubiquitina en el virus". Por lo tanto, la proteína modificada podría usarse para tratar otros virus como el SARS, el Zika, el Ébola y, además, prevenir la destrucción viral de los cultivos alimentarios y los animales.

[Fuente de imagen: Universidad de Toronto]

Zhang ha expresado la intención de este tratamiento de cultivo para la proteína modificada diciendo: "También estamos trabajando en una ubiquitina modificada que se dirige a un virus del maíz responsable de destruir grandes extensiones de campos de maíz en América del Norte, con colegas en Manitoba".

Debido a que las aprobaciones regulatorias son mucho más fáciles de obtener para las pruebas de plantas y animales, las proteínas modificadas probablemente se probarán primero en sujetos no humanos.

Fuente: Universidad de Toronto, PLOS Patógenos

VEA TAMBIÉN: Científicos piratean células de mamíferos para crear pequeñas biocomputadoras


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Comentarios:

  1. Nakora

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