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La Fuerza Aérea de EE. UU. Podría tener armas láser mortales en sus futuros aviones

La Fuerza Aérea de EE. UU. Podría tener armas láser mortales en sus futuros aviones


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El Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Firmó recientemente un contrato de $ 26,3 millones con Lockheed Martin para desarrollar armas láser de fibra de alta energía, lo suficientemente ligeras y pequeñas como para ser conectadas a aviones de combate. Esto podría significar que en un futuro cercano, cualquiera de la flota de aviones rápidos de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Podría tener la capacidad de disparar un rayo láser invisible a un enemigo en un momento.

Por lo general, los sistemas láser se relegan al uso terrestre y marítimo, debido a que el peso de los cañones es demasiado para que un avión pueda soportarlo. Sin embargo, en 2015 Lockheed Martin comenzó a probar aviones de investigación equipados con láser para ver si era posible implementar la tecnología.

"A principios de este año, entregamos un láser de clase [kilovatios] de 60 kW para instalarlo en un vehículo terrestre del Ejército de los EE. UU.", Dijo Rob Afzal, miembro senior de sistemas de armas láser en Lockheed Martin, en un comunicado según lo informado por Live Ciencias. "Es un desafío completamente nuevo y diferente llevar un sistema láser a una plataforma de prueba aerotransportada más pequeña. Es emocionante ver esta tecnología lo suficientemente madura como para integrarse en un avión".

Estos láseres no son lo que el público está acostumbrado a ver en el entretenimiento, en lugar de ser neón y como pellets, los láseres de Lockheed serán silenciosos pero mortales y viajarán a la velocidad de la luz. Su propósito principal es destruir o inutilizar cohetes, vehículos aéreos no tripulados y vehículos sin dejar huella.

El desarrollo es parte del programa LANCE, es decir, Avances láser para entornos compactos de próxima generación, que tiene como objetivo desarrollar láseres livianos que puedan ser transportados por avión y deshabilitar a los enemigos en el campo. LANCE también está asociado con la iniciativa de demostración de láser de alta energía de autoprotección (tipo Avenger) del Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea de los EE. UU. (SHiELD).

Lockheed ve la tecnología láser como una eventualidad en el combate, y una vez que sean más fáciles de manejar, será beneficiosa para lidiar con las nuevas amenazas en el campo de batalla, como los UAV.

"Realmente veo que las armas láser y las armas cinéticas están una al lado de la otra en el campo de batalla, y juntas brindan la defensa que nuestras fuerzas necesitan contra las amenazas tradicionales - armas cinéticas - amenazas proliferadas emergentes y económicas - armas láser", Iain McKinnie, líder de desarrollo empresarial para sensores y sistemas láser en Lockheed Martin, dijo en un video que la compañía produjo sobre armamento láser.

El plan es probar este armamento láser de alta energía en un avión de combate táctico para 2021.

Torreta ABC de Lockheed

La torreta Aero-optic Beam Control es la primera de su tipo en demostrar un campo de alcance láser de 360 ​​grados en un avión que vuela cerca de la velocidad del sonido. Utilizando un avión comercial, el equipo de Lockheed Martin realizó 60 pruebas de vuelo entre 2014 y 2015; Se disparó un rayo láser de baja potencia a través de las ventanas ópticas de la torreta para medir el desempeño exitoso en todas las direcciones.

“Este diseño avanzado de torreta permitirá que los aviones tácticos tengan las mismas ventajas del sistema de armas láser que los vehículos terrestres y los barcos.

Este es un ejemplo de cómo Lockheed Martin está utilizando una variedad de tecnologías innovadoras para transformar dispositivos láser en sistemas de armas integrados ”, dijo Doug Graham en un comunicado en 2015. Graham es el vicepresidente de sistemas de misiles y programas avanzados, Defensa Estratégica y de Misiles Sistemas, Lockheed Martin Space Systems.

Eso fue entonces, y ahora están más cerca que nunca de integrar la mecanización en el diseño de aviones militares.


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