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Los científicos dicen que el tiburón de Groenlandia es el vertebrado más longevo de la Tierra

Los científicos dicen que el tiburón de Groenlandia es el vertebrado más longevo de la Tierra



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Los tiburones son algunas de las criaturas más fascinantes del planeta. Han estado nadando en nuestros océanos y mares durante cientos de millones de años. Los científicos han identificado más de 400 especies, pero aún hay mucho que no sabemos sobre estos magníficos animales. Una especie, en particular, es motivo de asombro para muchos investigadores: el tiburón de Groenlandia o Microcefalia somniosa.Los tiburones de Groenlandia se encuentran entre los tiburones depredadores más grandes del mundo, y alcanzan los 6 metros de longitud. Debido a su hábitat en aguas frías y oscuras, todavía hay mucho que los científicos aún deben descubrir sobre los tiburones. Una pregunta que seguía ardiendo en los científicos era ¿cuántos años tienen estas criaturas de movimiento lento?

La edad de los tiburones, un misterio científico

Un estudio que comenzó en la década de 1930 sugirió que los tiburones pueden tener una vida extraordinariamente larga, basado en el hecho de que el mismo tiburón fue capturado afortunadamente dos veces en un lapso de muchas décadas. Sin embargo, hasta ahora ha sido imposible probar la teoría.

Para determinar la edad de otros tiburones, los científicos utilizan un método similar al de calcular la edad de los árboles. Cuentan los anillos de crecimiento del tiburón que son visibles en las espinas de las aletas y las vértebras. Pero este método es imposible en los tiburones de Groenlandia ya que no tienen tejidos duros en sus cuerpos; incluso sus vértebras son blandas. Sin embargo, una nueva investigación realizada por científicos daneses podría tener la respuesta.

Hace nueve años, el físico Jan Heinemeier y cuatro de sus colegas publicaron una investigación sobre los cristales del cristalino, una clase de proteínas que se encuentran en el ojo humano. Estos cristales contienen carbono, incluidas trazas del isótopo radiactivo carbono-14. Si bien la mayoría de las proteínas del cuerpo humano se reciclan y reponen constantemente, estos cristales en el ojo humano permanecen estables. El isótopo Carbono-14 ocurre naturalmente en la tierra, pero su nivel fluctúa cada año debido a una serie de factores. La fluctuación significa que cada año tiene su propia firma de carbono 14. Heinemeier tenía la hipótesis de que si pudiera medir el carbono 14 presente en el ojo de una persona, podría determinar su edad. Experimentando con cadáveres pudo demostrar que su teoría era correcta. En esta etapa, Heinemeier no tenía idea de que su nuevo descubrimiento podría ser útil para poner una edad a los tiburones, pero pensó que podría tener aplicación en el trabajo de la policía forense. En 2009, recibió una llamada del biólogo John Fleng Steffensen, que había estado recientemente en Groenlandia reflexionando sobre la cuestión de la longevidad de los tiburones. Steffensen se preguntó si la técnica de carbono 14 de Heinemeier no podría aplicarse también a los tiburones.

Comienza la investigación sobre la datación por carbono

Con la ayuda de uno de los estudiantes de Steffensen, Julius Nielsen, los tres investigadores pudieron aprovechar la captura incidental de los pescadores del Ártico y cosechar ojos de veintiocho tiburones de Groenlandia para realizar pruebas de carbono. Sus resultados, publicados el pasado mes de agosto, son asombrosos. Descubren que los animales más grandes que probaron tenían al menos doscientos setenta y dos años, y posiblemente hasta quinientos doce años. La cifra todavía es relativamente inexacta debido a las lagunas en el conocimiento sobre la presencia del carbono 14 en el océano, pero han determinado de manera bastante concreta que los tiburones de Groenlandia son los vertebrados más longevos de la Tierra. Los científicos teorizan que los tiburones avistados más grandes podrían tener casi seis siglos de antigüedad.


Ver el vídeo: El tiburón de Groenlandia más longevo del mundo (Agosto 2022).