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Investigadores descubren una araña de 100 millones de años con cola 'congelada' en ámbar

Investigadores descubren una araña de 100 millones de años con cola 'congelada' en ámbar



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Cualquiera que odie a las arañas no disfrutará del último gran descubrimiento de criaturas prehistóricas. Un equipo internacional de investigadores descubrió una nueva especie de arácnido que parece una araña con cola y colmillos. El equipo encontró a la criatura perfectamente conservada en ámbar en Myanmar (antes Birmania), y han fechado que la araña tiene aproximadamente 100 millones de años.

Afortunadamente para todos los que odian a las arañas, estos nuevos animales no eran muy grandes según los investigadores. Solo medían 2,5 milímetros de largo con una cola más larga que su cuerpo en 3 milímetros. La datación de la araña la sitúa en la edad media del Cretácico. Esto significa que el Quimerarachne Yingi las arañas vivían junto a grandes herbívoros como el Iguanodon y los hadrosaurios, y depredadores aún más grandes como el Tyrannosaurus rex. Toma su nombre de la bestia mitológica griega la Quimera, un híbrido compuesto por múltiples animales.

Encontrar a la criatura atrapada en ámbar dio pistas a investigadores como Paul Selden del Instituto Paleontológico de la Universidad de Kansas y el Departamento de Geología sobre dónde vivían exactamente estos arácnidos antiguos.

"Solo podemos especular que, debido a que estaba atrapado en ámbar, asumimos que vivía sobre o alrededor de los troncos de los árboles", dijo. "El ámbar es resina fosilizada, por lo que para que una araña haya quedado atrapada, bien puede haber vivido debajo de la corteza o en el musgo al pie de un árbol".

Selden también señaló que el aumento de la producción de ámbar en el norte de Myanmar le dio al equipo una gran pista sobre dónde podrían encontrar potencialmente más criaturas prehistóricas.

"Se ha producido una gran cantidad de ámbar en el norte de Myanmar y su interés aumentó hace unos diez años cuando se descubrió que este ámbar era del Cretácico medio; por lo tanto, todos los insectos que se encuentran en él eran mucho más antiguos de lo que se pensaba", dijo Selden. . "Ha estado llegando a China, donde los distribuidores han estado vendiendo a instituciones de investigación. Estos especímenes estuvieron disponibles el año pasado para el Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing".

Además de la cola y los colmillos, esta nueva araña tiene pedipalpos masculinos, cuatro patas para caminar y hileras que producen seda en la parte trasera. Sin embargo, lo que más fascinó a los investigadores fue la existencia de la cola, algo que ninguna otra araña conocida ha tenido. (El equipo señaló en un comunicado de prensa que el flagelo anal de ciertas arañas no constituye una verdadera cola).

"Los que reconocimos anteriormente eran diferentes en que tenían cola, pero no tenían hileras", dijo Selden. "Es por eso que el nuevo es realmente interesante, aparte del hecho de que es mucho más joven, parece ser una forma intermedia. En nuestro análisis, aparece entre el más antiguo que no había desarrollado la hilera y araña moderna que ha perdido la cola ".

La cola de la araña potencialmente sirvió como una forma de antena

El equipo teorizó que la cola podría servir como una forma de antena para detectar su entorno, particularmente porque la cola era delgada y parecida a un látigo.

Selden dijo que este descubrimiento no es el final de la antigua araña. Mencionó que podría ser posible que estas pequeñas arañas todavía existan en Myanmar hoy en día, o al menos en sus descendientes.

"Sabemos mucho sobre la biota birmana durante el Cretácico", dijo. "Era una selva tropical bastante buena, y hay muchos otros arácnidos que sabemos que estaban allí, en particular arañas, que son muy similares a los que se encuentran hoy en la selva tropical del sudeste asiático. Nos hace preguntarnos si todavía pueden ser vivo hoy. No los hemos encontrado, pero algunos de estos bosques no están tan bien estudiados, y es sólo una criatura diminuta ".

El artículo completo se publicó en la edición más reciente de Nature Ecology & Evolution.


Ver el vídeo: Descubren la cola de un dinosaurio de 99 millones de años atrapada en ámbar (Agosto 2022).