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La NASA descubre agua en la atmósfera de un exoplaneta del tamaño de Saturno

La NASA descubre agua en la atmósfera de un exoplaneta del tamaño de Saturno



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No es una confirmación de agua, pero es una señal increíblemente buena. Los telescopios espaciales Hubble y Spitzer de la NASA descubrieron recientemente "huellas dactilares" de agua en la atmósfera de un exoplaneta a más de 700 años luz de distancia.

WASP-39b, un planeta del tamaño de Saturno, tiene aproximadamente tres veces más agua en su atmósfera que Saturno.

Como señaló la NASA en su comunicado de prensa sobre los hallazgos, no existe ningún otro planeta como este en nuestro sistema solar. Sin embargo, WASP-39b proporciona un interés particular para los investigadores porque podría darnos una pista sobre cómo y dónde comienzan a formarse los planetas alrededor de las estrellas.

"Este exoplaneta es tan único que subraya el hecho de que cuanto más aprenden los astrónomos sobre la complejidad de otros mundos, más hay que aprender sobre sus orígenes", dijo la NASA en un comunicado. "Esta última observación es un paso significativo hacia la caracterización de estos mundos".

A pesar de que se parece a Saturno, la presencia de mucha agua en comparación con Saturno implica que el planeta podría haberse formado fácilmente de una manera completamente diferente.

Según los investigadores, los altos rastros de agua podrían indicar que el planeta se desarrolló más lejos de la estrella inicialmente. El agua habría quedado del planeta tomando mucho hielo. A medida que el WASP-39b migró más cerca de la estrella, habría pasado por un 'viaje' increíblemente diferente y único de lo que asociaríamos con nuestro propio sistema solar.

"Necesitamos mirar hacia afuera para poder entender nuestro propio sistema solar", explicó la investigadora principal Hannah Wakeford del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland, y la Universidad de Exeter en Devon, Reino Unido. "Pero los exoplanetas nos muestran que la formación de planetas es más complicada y confusa de lo que pensábamos. ¡Y eso es fantástico!"

El equipo de Wakeford pudo diseccionar los diferentes componentes atmosféricos del exoplaneta. Aunque el WASP-39b era similar en tamaño a Saturno, tenía poco más en común con el popular planeta anillado.

El equipo utilizó los telescopios Hubble y Spitzer para obtener la imagen más completa de la atmósfera registrada hasta la fecha. Wakeford lo llamó "el ejemplo más hermoso que tenemos de cómo se ve una atmósfera clara de exoplanetas".

Los sentimientos y pensamientos de Wakeford sobre la importancia de los hallazgos fueron compartidos por los miembros de su equipo, incluido David Sing.

"WASP-39b muestra que los exoplanetas pueden tener composiciones muy diferentes a las de nuestro sistema solar", dijo el coautor Sing de la Universidad de Exeter en Devon, Reino Unido. "Con suerte, esta diversidad que vemos en los exoplanetas nos dará pistas para descubrir todas las diferentes formas en que un planeta puede formarse y evolucionar".

Wakeford no quiere detenerse solo con estos hallazgos. Ella espera que ella y su equipo puedan aprovechar el poder del Telescopio Espacial James Webb, cuyo lanzamiento está programado para 2019.

El telescopio Webb incluso podría ofrecer a los investigadores una idea sobre el carbono atmosférico del planeta y, por lo tanto, dar pistas a los investigadores sobre cómo se formó este planeta.


Ver el vídeo: Descubren por primera vez agua en la atmósfera de un exoplaneta como la Tierra a sólo 39 años luz (Agosto 2022).