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Los científicos están uniendo fuerzas para salvar el chocolate de la extinción

Los científicos están uniendo fuerzas para salvar el chocolate de la extinción



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Además de ser delicioso, el chocolate tiene muchos otros atributos positivos. Esta misma semana, los investigadores de la Universidad de Loma Linda encontraron que el chocolate reduce los niveles de estrés y la inflamación y mejora el estado de ánimo, la memoria y la inmunidad.

Esta puede ser la razón por la cual los científicos de la Universidad de California, Berkeley (UC Berkeley) han unido fuerzas con la empresa de alimentos y dulces Mars para tratar de salvar los cultivos de cacao de una extinción que se temía que ocurriera en 2050 como resultado del cambio climático. Juntos, están experimentando con una tecnología de edición de genes llamada CRISPR para hacer que los cultivos de cacao sean más resistentes.

CRISPR al rescate

CRISPR son las siglas en inglés de Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats. Estas repeticiones son el sello distintivo de un sistema de defensa bacteriano y pueden cumplir algunas funciones muy interesantes.

CRISPR permite modificaciones precisas del ADN que se pueden utilizar para hacer que los cultivos sean más asequibles para cultivar y más resistentes a los factores ambientales. Los investigadores esperan que estas alteraciones puedan producir cultivos lo suficientemente avanzados como para prosperar incluso durante las condiciones más extremas causadas por el cambio climático.

La genetista de UC Berkeley e inventora de CRISPR Jennifer Doudna está a cargo de supervisar esta colaboración con Mars. La investigación se lleva a cabo en su laboratorio universitario llamado Innovative Genomics Institute (IGI).

En un artículo de opinión para el Financial Times, Doudna explicó los beneficios de CRISPR. “El fitomejoramiento moderno se basa en mutaciones aleatorias para producir resultados favorables y luego selecciona mutaciones deseables”, escribió Doudna.

“Este proceso puede ser lento y puede introducir muchos cambios genéticos no deseados y no detectados en el camino. Por el contrario, la edición del genoma CRISPR-Cas9 permite la creación de plantas con solo la alteración genética deseada, sin agregar material genético extraño ”, agregó.

Los estudiantes de posgrado de Doudna trabajan en la aplicación de CRISPR para producir cultivos que pueden ser cultivados por pequeños agricultores en el mundo en desarrollo. El profesor de biología vegetal y microbiana en UC Berkeley y director científico del programa de genómica agrícola del IGI, Brian Staskawicz, dijo que están utilizando la tecnología para proteger los cultivos de cacao de "condiciones devastadoras".

"Estamos desarrollando tecnologías de edición CRISPR para alterar el ADN de las plantas de cacao para que sean más resistentes a enfermedades virales y fúngicas", dijo Staskawicz.

La vulnerabilidad de los cultivos de cacao se debe en parte al hecho de que la planta solo se puede cultivar en muy pocos lugares del planeta. Más de la mitad del chocolate del mundo se cultiva solo en Côte d’Ivoire y Ghana.

Nuevas ubicaciones deseadas

Sin embargo, algunas personas creen que la escasez de chocolate puede resolverse simplemente mediante un cambio en la geografía en lugar de la genética. Frederico Marangoni, director ejecutivo de la marca suiza de chocolate de lujo Du Rhone Chocolatier, dijo a The Economic Times que todos los países que se encuentran en el cinturón ecuatorial podrían producir cacao, pero los países asiáticos simplemente aún no están acostumbrados a la idea.

“Las naciones que lo están produciendo hoy pueden estar produciendo tanto como pueden, pero hay muchos otros lugares en el mundo que podrían hacerlo y tienen los campos y el clima adecuados para hacerlo. Entonces, incluso si nos estamos quedando sin, hay esperanza. Una vida sin chocolate es un lugar muy, muy oscuro al que ir ", dijo Marangoni.


Ver el vídeo: Chocolate decoration (Agosto 2022).