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Los investigadores descubren el efecto secundario de un gusano parásito que lo elevará

Los investigadores descubren el efecto secundario de un gusano parásito que lo elevará



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Tener un parásito es normalmente lo último que desea cualquier mamífero, pero un nuevo estudio podría demostrar que ser un huésped conlleva un efecto secundario inesperado.

Investigadores de la Universidad de California, Riverside (UCR) descubrieron que algunos gusanos tienen la capacidad de reducir la inflamación y el dolor en su huésped. El efecto es como el de drogarse con marihuana. En última instancia, la investigación podría ayudar a identificar nuevas formas de matar parásitos con mayores tasas de éxito.

Moléculas parecidas al cannabis producidas por el cuerpo

Los investigadores de la UCR se centraron mucho en los endocannabinoides. Los endocannabinoides son moléculas similares al cannabis que produce el cuerpo. Estas moléculas ayudan a regular cosas como las funciones del sistema inmunológico, los atributos de comportamiento y las funciones neuronales.

Al igual que su pariente con un nombre similar, los endocannabinoides también pueden ayudar a mejorar el comportamiento de alimentación y reducir el dolor y la inflamación de una persona. En los gusanos, la producción de la molécula por parte del cuerpo tiene una respuesta muy interesante.

"Tras la infección por gusanos, los intestinos del huésped producen estas moléculas similares al cannabis que pueden ser una red de seguridad para amortiguar la respuesta al dolor", dijo Nicholas V. DiPatrizio, profesor asistente de ciencias biomédicas en la Facultad de Medicina de la UCR y co-líder de la proyecto de investigación. "Lo que hemos descubierto ahora es que los gusanos también están produciendo estos cannabinoides naturales durante todo el proceso de infección y especialmente cuando los gusanos penetran la piel, amortiguando aún más la respuesta al dolor del huésped".

“Hasta ahora, nadie había investigado los endocannabinoides en la infección por gusanos”, dijo la inmunóloga y autora principal Meera G. Nair, profesora asistente de ciencias biomédicas en la Facultad de Medicina de la UCR, quien codirigió el proyecto de investigación junto con DiPatrizio. “Descubrimos que los endocannabinoides aumentan después de la infección por gusanos y contribuyen a una expulsión óptima del gusano del cuerpo del huésped.

"Esta es una vía protectora que opera dentro de una infección que desconocíamos antes. Para aumentar sus posibilidades de supervivencia, el gusano puede usar esta vía para que el huésped aumente su comportamiento de alimentación, es decir, coma más alimentos, y también pueda reducir el daño tisular causado por la inflamación y el dolor ".

Una habilidad ligada a los primates

No todos los mamíferos tienen esta habilidad. Sin embargo, estudios recientes muestran que la capacidad de crear endocannabinoides podría estar alineada con los primates.

"Se sabe que este sistema amortigua las respuestas al dolor", dijo DiPatrizio, un fisiólogo especializado en la investigación de endocannabinoides. “Tras la infección por gusanos, los intestinos del huésped producen estas moléculas similares al cannabis, tal vez como una red de seguridad para amortiguar la respuesta al dolor.

"Lo que hemos descubierto ahora es que los gusanos también producen estos cannabinoides naturales durante todo el proceso de infección y especialmente cuando los gusanos penetran en la piel, lo que reduce aún más la respuesta al dolor del huésped. Esto es ventajoso para el gusano porque si el huésped pudiera detectar estos parásitos, respondería para matarlos. Es una vía de señalización pro-supervivencia en el cuerpo que puede tener una ventaja terapéutica en el tratamiento de la infección por gusanos ".

Adler Dillman es coautor del artículo y se desempeña como parasitólogo. Dillman notó el impacto de que los helmintos (es decir, duelas, tenias, nematodos) produzcan fácilmente una molécula similar al cannabis en sus propios cuerpos.

"Nos sorprendió este hallazgo", dijo Dillman, profesor asistente en el Departamento de Nematología de la UCR. “También puede ser importante en otras infecciones. Tenga en cuenta que la vía endocannabinoide está presente en casi todos los gusanos que examinamos en este estudio. Lo que nos está diciendo es que la vía se conserva evolutivamente en una gran cantidad de especies. Este es claramente un sistema antiguo e importante en el cuerpo que es anterior a los humanos ".

Los investigadores no solo están estudiando los efectos de obtener "subidones de gusanos" sin ninguna razón. El equipo obtuvo una subvención de $ 275,000 por dos años de los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. Para obtener más información.

“Nuestro estudio actual se centró en los anquilostomas; ahora estamos listos para investigar otros helmintos ”, dijo Nair. “Investigaremos si el hospedador y el gusano inducen endocannabinoides para que el hospedador tenga menos inflamación tisular y pueda tener un comportamiento alimentario mejorado. Dado que las lombrices agotan la gran cantidad de nutrientes, tendría sentido que desencadenaran estrategias para mejorar la alimentación ".

El equipo continúa estudiando esto porque los gusanos manipulan eficazmente el cuerpo humano (u otras presas de mamíferos que no saben que no tienen un parásito viviendo en él). Si un humano vive cómodamente la vida sin sospechar que lleva un ser parásito, nunca peleará por ser el anfitrión. Los investigadores quieren saber más sobre exactamente por qué y cómo estos parásitos han pirateado el cuerpo humano.

“El sistema endocannabinoide antiinflamatorio nos da una idea de los posibles objetivos terapéuticos no solo para la anquilostomiasis, sino también para la enfermedad celíaca y la enfermedad inflamatoria intestinal”, dijo DiPatrizio.

Los resultados recientes del estudio basado en ratones se pueden encontrar en la revista Infección e inmunidad.


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