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La nueva arena mineral ayuda a transformar los lodos de tormenta en agua limpia

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Los desagües pluviales son conocidos por transportar contaminantes dañinos directamente a las fuentes de agua populares. Los ingenieros de la Universidad de California en Berkeley crearon una solución para eliminar esos contaminantes y dar nueva vida a las aguas pluviales.

Problemas de días lluviosos

Incluso en las principales ciudades, encontrar agua potable limpia puede resultar problemático. El agua de lluvia se precipita sobre techos, céspedes tratados químicamente, metales corrosivos y excrementos de animales. Esa agua puede abrumar los sistemas de alcantarillado, inundar calles y sótanos con desechos dañinos.

La contaminación excesiva de las fuentes de agua también obliga a los gobiernos locales a gastar más dinero en tratar el agua con fluoruro y otros químicos antes de que sea segura para los residentes. Y, la mayoría de las ciudades a menudo descargan el agua extra contaminada en ríos y arroyos cercanos para compensar las inundaciones, en detrimento de la flora y fauna de la comunidad.

Ahora, una nueva creación de UC Berkeley utiliza una arena recubierta de minerales para eliminar los contaminantes orgánicos del agua. Los investigadores esperan que pueda reducir significativamente los químicos tóxicos en las aguas pluviales que se filtran a los acuíferos subterráneos. En última instancia, esto traería más agua a las comunidades urbanas "resecas".

"La forma en que tratamos las aguas pluviales, especialmente en California, no funciona. Lo consideramos un contaminante, pero deberíamos pensar en ello como una solución", dijo Joseph Charbonnet, estudiante de posgrado en ingeniería civil y ambiental en UC Berkeley. "Hemos desarrollado una tecnología que puede eliminar la contaminación antes de ponerla en el agua potable de forma pasiva, de bajo costo y no invasiva utilizando minerales de origen natural".

Una solución eficiente y económica

No es raro que las áreas urbanas utilicen prácticas de recuperación de aguas pluviales. Estructuras como bioswales y jardines de lluvia canalizan el agua a través del mantillo para reducir los escombros. Y en otras áreas de California, Charbonnet y el asesor David Sedklak están trabajando junto con los residentes para crear un humedal a partir de un pozo de grava y usarlo para un sistema de escorrentía.

Sin embargo, la arena recubierta del equipo de UC Berkeley podría ser una solución económica para tratar el agua de escorrentía recolectada.

"Antes de que construyéramos los edificios, las carreteras y los estacionamientos que componen nuestras ciudades, el agua de lluvia se filtraba al suelo y recargaba los acuíferos subterráneos", dijo Sedlak, profesor de ingeniería civil y ambiental en UC Berkeley y codirector del Berkeley Water Center.

"A medida que las empresas de servicios públicos en regiones con estrés hídrico tratan de averiguar cómo hacer que las aguas pluviales urbanas vuelvan al suelo, el problema de la calidad del agua se ha convertido en una preocupación importante. Nuestras arenas revestidas representan un nuevo enfoque económico que puede eliminar muchos de los contaminantes plantean riesgos para los sistemas de aguas subterráneas donde se infiltran las aguas pluviales ".

Los investigadores admiten que la arena recubierta no recoge todos los tipos de contaminantes. Sin embargo, el uso junto con otras formas de tratamiento aumenta significativamente la pureza del agua, anotó el equipo.

Charbonnet hizo la arena recubierta mezclando arena estándar con dos tipos de manganeso que reaccionan al óxido de manganeso. Este mineral se une a productos químicos orgánicos como herbicidas, pesticidas y bisfenol-A (BPA). Luego, la arena los descompone en pedazos más pequeños que son menos tóxicos que antes y más biodegradables. La arena recubierta de óxido de manganeso de color marrón rojizo es segura. Charbonnet explicó que es muy probable que incluso tengas óxido de manganeso en tu zapato.

"Los óxidos de manganeso son algo que los científicos del suelo identificaron hace 30 o 40 años por tener estas propiedades realmente interesantes, pero somos uno de los primeros grupos en usarlo en formas diseñadas para ayudar a desbloquear esta fuente de agua", dijo Charbonnet.

El equipo detalla la innovación en arena en la revista Ciencia y tecnología ambientales.


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