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La historia de VW Beetle: Un adiós final para el 'Lovebug', que pronto será descontinuado

La historia de VW Beetle: Un adiós final para el 'Lovebug', que pronto será descontinuado



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El icónico Beetle: amado durante mucho tiempo por propietarios y entusiastas durante más de setenta años, lamentablemente, será retirado para siempre en 2019! Volkswagen hizo su anuncio trascendental el jueves.

El Beetle se ha convertido en un símbolo de "Paz y Amor" durante generaciones y todavía se puede encontrar en todo el mundo en los lugares más inverosímiles. También se ha convertido en un icono en la televisión y el cine, desde la clásica serie Transformers de la década de 1980 (Bumblebee) hasta películas clásicas comoHerbie: El insecto del amor.

Su desaparición [final] es triste para cualquiera que haya amado este automóvil durante muchos años. Pero no es la primera vez que desaparece solo para alzarse como el Fénix una vez más.

"La pérdida del Beetle después de tres generaciones, durante casi siete décadas, evocará una gran cantidad de emociones en los muchos fanáticos devotos del Beetle", dijo el CEO de VW en EE. UU., Hinrich J. Woebcken, en un comunicado.

Esta noticia finalmente pone fin a los meses de especulación previos al anuncio de esta semana. El VW Beetle es una de las formas de automóvil más icónicas de todos los tiempos y sus fans incondicionales y entusiastas de todo el mundo lo extrañarán mucho.

A pesar de su historia y legado, ha caído en desgracia entre los consumidores de todo el mundo. Llegaron por primera vez al mercado estadounidense en 1949 con sus últimos modelos son la Final Edition SE y la Final Edition SEL.

En los Estados Unidos, por ejemplo, 15,166 escarabajos fueron vendidos en 2017. La cuota de mercado reciente del Beetle ha sido inferior 5% Durante algún tiempo en los EE. UU., VW también está presionando más para producir SUV y desarrollar su nueva gama de autos eléctricos.

¿Una luz al final del túnel?

Pero hay alguna esperanza para el futuro. VW, también insinuó que podría regresar en algún momento en el futuro.

“A medida que pasamos a ser un fabricante de automóviles de línea completa y centrado en la familia en los EE. UU. Y aumentamos nuestra estrategia de electrificación con la plataforma MEB, no hay planes inmediatos para reemplazarla”, dijo Woebcken. “Pero como hemos visto con el CARNÉ DE IDENTIDAD Buzz, que es la interpretación moderna y práctica del legendario autobús, también diría: 'Nunca digas nunca' ".

Sin embargo, este es un puente para cruzar en el futuro, si es que llega.

Hasta entonces, los modelos finales, Final Edition SE y Final Edition SEL, para 2019 incluirá una versión convertible y cupé, ambas con 2 litros de 174 hpmotores de gas de cuatro cilindros. Estos modelos también se anuncian con transmisión automática de seis velocidades y una eficiencia de combustible promedio de 29 MPG.

También vendrán con tapicería interior única. El modelo SE estará repleto de asientos de tela y cuero sintético con pliegues de diamantes. El SEL viene con estilo retro 18 pulgadas (45,7 cm) ruedas con detalles pintados de blanco.

Las etiquetas de precio no serán muy diferentes a los modelos existentes. Beetle Final Edition SE, que comienza en $23,940 para el cupé, será casi $1,000 más barato que un SE actual. La versión convertible en $28,190 es sobre $800 menos que el convertible SE regular.

La Final Edition SEL no tiene comparación real en el mercado en este momento tendrá un precio de $26,890 ($890 menos que el Dune) con la variante convertible promocionada en $30,890.

El nacimiento y el surgimiento del "error"

El VW Beetle (oficialmente Tipo 1) se concibió por primera vez en 1931 cuando Ferdinand Porsche y Zundapp desarrollaron el Porsche Type 12. Esto también se conocía como el "Auto fur Jedermann" o "Coche para todos".

Tres prototipos habían sido desarrollados por 1932 con un cuarto, el Porsche Type 32, uniéndose a ellos en 1933. El mismo año, Adolf Hitler encargó a Porsche que desarrollara un "Coche del Pueblo" (literalmente, Volks Wagen).

El mandato de Hitler fue que el automóvil debe poder sentarse 2 adultos y 2 niños, tener espacio para su equipaje y poder navegar a 100 km / ho 62 MPH.

Volkswagen como nombre nunca se usó originalmente, aunque se pretendía que fuera el caso más adelante, con el primer "Beetle" etiquetado como Porsche Tipo 60. Más tarde fue bautizado como KdF-Wagen (KdF son las iniciales del brazo de ocio del "Kraft durch Freude" ("Fuerza a través de la alegría") del Tercer Reich.

Por 1935, el Prototipo Tipo 60 de trabajo "V1" estaba listo con los tres modelos "V3" sometidos a pruebas en 1936 en la tienda de Porsche en Stuttgart. Las pruebas continuaron en 1937 con 30 modelos de los modelos de preproducción "V30" (construido por Daimler-Benz) había realizado 1,800,000 millas (2,900,000 km).

En este punto, la forma icónica del Beetle ya era una característica integral del diseño y también tenían motores de montaje trasero refrigerados por aire.

El "Coche del Pueblo" debía ser asequible para todos.

Hitler exigió que el Volks-Wagen fuera asequible para cualquiera que quisiera uno. Introdujo un sistema de pago parcial mediante el cual los clientes comprarían una "Sparkarte" (Tarjeta de Ahorro) a un precio de 1 Reichsmark (aproximadamente 30 peniques británicos o 40 centavos estadounidenses).

Después de esto, los consumidores estarían obligados a comprar 5 Reichsmarks de sellos por semana (aproximadamente £ 1.35 de $ 2) por semana. En ese momento, el salario medio alemán era 32 Reichmarks una semana con el total reembolsable durante el período de reembolso, para un modelo básico, siendo 990 Reichsmarks.

Eso significaría que tomaría casi 46 meses (3,8 años) para pagar.

Por 1938 el Stadt des KdF-Wagens (Wolfsburg) estaba en producción en el pueblo de Hesslingen. Esta era una ciudad de trabajadores construida para los trabajadores de la fábrica KdF-Wagen.

La producción se detuvo en 1939 con el estallido de la Segunda Guerra Mundial con solo un puñado de autos que se entregaron. La producción en la instalación fue confiscada para el esfuerzo de guerra de construir y suministrar vehículos militares únicamente.

Durante la guerra, la fábrica produjo variantes "Volks-Wagen" para uso militar. Se trataba del tipo de motor plano 4 refrigerado por aire que tenía una suspensión muy resistente ideal para entornos desérticos duros con modelos completos que se entregaron al campo africano.

Estos dos modelos incluían el Tipo 82 Kubelwagen, que era un transporte utilitario todoterreno que no debía pesar más de 9950 kilos También se requería tener una velocidad mínima de 2,5 mph (4 kph) para igualar la velocidad de las tropas en marcha.

Esto iba a ser utilizado principalmente por oficiales y oficiales alemanes.

El otro fue el Schwimmwagen Tipo 166, que fue diseñado para ser un vehículo anfibio todo terreno. Esta fue una variante interesante que incluía un cigüeñal extendido para impulsar una hélice montada en la parte trasera.

El Schwimmwagen Tipo 166 se dirigió con un volante tanto en tierra como en agua con las ruedas delanteras actuando como timón.

Durante la guerra, se desarrollaron algunos modelos civiles interesantes

También se produjeron algunos "Volks-Wagen Beetles" civiles durante la guerra, principalmente para oficiales superiores, pero la producción fue muy pequeña. Debido a problemas de suministro de combustible, dado que las Divisiones Luftwaffe y Panzer tenían prioridad, también se desarrollaron modelos de combustible exóticos.

Una variante fascinante fue el Holzbrenner. En realidad, se trataba de un escarabajo de madera que funcionaba calentando la madera hasta que se descomponía químicamente.

Los productos de desecho descompuestos de la madera calentada incluían componentes de gas que podrían usarse como fuente de combustible. El gas, que se capturó antes de que pudiera arder, se almacenó en una cámara y se inyectó en los cilindros de un motor de combustión normal.

Algunos de los coches de leña fabricados en Alemania fueron el VW Kdf Wagen (Escarabajo de posguerra) y el Kübelwagen del ejército alemán.

Después de la caída del Tercer Reich al final de la Segunda Guerra Mundial, las fuerzas aliadas siguieron el llamado Plan Morgenthau. Este fue elaborado para "pastoralizar" Alemania y evitar que acumule armamento de cualquier tipo en un futuro previsible.

Por esta razón, la producción de automóviles se restringió a no exceder 10% de los niveles de 1936 y la planta de VW fue capturada y controlada por el ejército estadounidense. Esto condujo a una de las mayores oportunidades perdidas por Ford durante el período de posguerra. Se les ofreció la oportunidad de hacerse cargo de la planta de forma gratuita.

Henry Ford le preguntó a su mano derecha Ernest Breech su opinión sobre la oportunidad, a lo que él respondió: "¡Lo que nos ofrecen aquí, Sr. Ford, no vale un carajo!".

Con eso, Ford Motor Company perdió la oportunidad de construir el automóvil más popular del mundo desde la presentación de su Modelo T: ¡Ups!

El escarabajo resurge de las cenizas del mundo 2

Después del rechazo rotundo de Ford, en 1945, los estadounidenses entregaron el control de la planta a sus aliados británicos. A pesar de los rechazos iniciales de los fabricantes de automóviles británicos, un oficial británico, el mayor Ivan Hirst, prácticamente lo volvió a poner en servicio después de haber sufrido graves daños por bombas durante la guerra.

Fue el responsable de su renovación y reinstalación con su éxito más importante es el retiro de una bomba sin detonar que se había alojado entre algunas partes esenciales e insustituibles de los equipos de producción.

Sin los esfuerzos de Hirst, el Beetle nunca habría hecho su lugar en la historia.

Los daños a la fábrica se estimaron en alrededor del 38% de la planta y muchos lo consideraron apto para demolición. Hirst no estuvo de acuerdo y pronto permitió que los alemanes volvieran a trabajar en la planta.

Por Mayo de 1945, 2 escarabajos de hecho, se había producido a partir de varias piezas supervivientes reunidas alrededor de los restos de la fábrica. Pronto una mas 56 se había producido, aunque difiriendo ligeramente de los diseños anteriores a la guerra.

Hirst fue más allá y convenció al ejército británico de que hiciera un pedido para algunos 20.000 escarabajos con su objetivo de alcanzar niveles de producción de 1,000 coches por mes por 1946. Las condiciones de trabajo no eran ideales, como era de esperar dada la ruina total de Alemania después de la guerra, donde los trabajadores a menudo solo comían una vez al día debido a los recursos limitados en ese momento.

A pesar de esto, Hirst, pero lo más importante, los trabajadores de VW recién revitalizados pudieron producir 10.020 escarabajos a finales de 1946. En 1947 El Beetle debutó en la feria de Hannover y tuvo una acogida muy favorable.

Por 1948 ex gerente de Opel, Heinz Nordhoff tomó el control de VE como su director y comenzó el rediseño del Beetle del futuro.

La estrella del escarabajo sube y luego vuelve a caer

En 1948 la producción aumentó a 19,244 escarabajos se entrega con dos carroceros empleados para ayudar a la producción. Algunas demandas se presentaron en otoño de 1948 para las entregas que aún no se han cumplido (que no se resolverían hasta 1961), pero la producción continuó mejorando inexorablemente.

En Julio de 1949 Se desarrolló un nuevo modelo de Beetle llamado "Exportar" para la exportación. Presentaba acabados cromados y tenía una especificación más alta para mercados extranjeros, nuevo volante y otras características.

La producción alcanzó su punto máximo en 93.709 en 1951 con un tercio de los exportados a 29 paises alrededor del mundo. Los mayores consumidores extranjeros incluyeron países europeos vecinos y tan lejanos como Brasil.

1953 vio cambios importantes en el diseño del Beetle. El último Beetle de ventana dividida se produjo en Marzo de 1953 con los primeros modelos de luneta trasera ovalada entrando en producción con un aumento 23% área a ediciones anteriores.

En julio del mismo año, VW logró lanzarse allí. Escarabajo 500.000 y los empleados fueron recompensados ​​con una Bono de 2,5 millones de marcos alemanes dividido entre todos ellos. La cuota de mercado nacional de VW había alcanzado 42.5% con niveles de producción diarios alrededor 673 por día.

Se realizaron más mejoras al Beetle en 1954 con un nuevo motor que podría alcanzar una velocidad máxima de 68 mph (109 kilómetros por hora) y un aumento en hp de 25 hasta 30.

1954 También vio el nacimiento de una de las gracias salvadoras posteriores del Beetle, VW México; poco sabía VW en ese momento. 1955 vio el Escarabajo 1.000.000 siendo producido con 35,581 escarabajos ahora se exporta a los Estados Unidos.

Entre el tarde 1950 y principios de 1960, VW continuó modificando el diseño del Beetle. Los cambios tendían a incluir hacer los parabrisas cada vez más grandes, incluidos neumáticos sin cámara, la inclusión de indicadores en las luces traseras y la introducción de indicadores separados en las aletas delanteras.

La potencia del motor también aumentó progresivamente a partir de 30 CV a 34 CV en 1960 modelos. Los niveles de fabricación y las ventas también aumentaron de manera constante a lo largo de los años.

En 1962 Se agregaron por primera vez intercambiadores de calor que permitieron a los pasajeros calentar el aire fresco y dirigirlo hacia la cabina. También se introdujeron sistemas de frenado hidráulico para reemplazar los sistemas de cable más antiguos.

Además, el ahora famoso logotipo de VW comenzó a mostrarse en los nuevos Beetles reemplazando la insignia original de Wolfsburg. Los techos corredizos de vinilo "trapo" más antiguos fueron reemplazados por alternativas deslizantes de acero de 1963 Se introdujeron modelos de exportación y luces de matrícula.

El VW y el Beetle se convierten en récords

1963 También fue un gran año para la empresa en su conjunto. Por primera vez, era ahora la empresa individual más grande de Alemania que comprende 42.4% del mercado nacional y fabricando más de un millón de coches.

La producción diaria, gracias a la automatización, había terminado 5,000 unidades y récord 686K coches se exportaban a todo el mundo.

1964 fue un año histórico para el Beetle, al menos en términos de estética. El parabrisas delantero creció 28 mm, la luneta trasera también creció y las ventanas laterales también se reforzaron. Los controles del calentador se simplificaron más.

VW invirtió una enorme 154 millones de marcos alemanes en una nueva planta en Emden y amplió su fábrica de Port Elizabeth. Además, la demanda de larga duración por Beetle no entregado se resolvió y a cada ahorrador se le ofreció la oportunidad de un 600 marcos alemanes descuento en un coche nuevo o 100 marcos alemanes pago en efectivo.

El mismo año que VW compró un 50% de participación en Auto Union Motor Company y luego extenderían su propiedad a 100%.

El nuevo modelo VW1300 se presentó en 1965 con un nuevo motor tipo 3 de 1500 cc que se agrega a la gama a finales 1966. También se introdujeron frenos de disco y ruedas nuevas.

VW también decidió deshacerse de su antiguo sistema de llave (se necesitaban varias llaves para el encendido y las puertas) e introdujo una solución de llave única. También se introdujo una nueva tapa de la plataforma (capó) para acomodar el nuevo motor más grande.

1967 Los modelos vieron otra remodelación del aspecto icónico del Beetle. Los faros inclinados, que habían cambiado poco desde que los modelos VW38 fueron reemplazados por faros delanteros verticales en las alas de nuevo diseño. El depósito de combustible también se trasladó del capó al alerón delantero.

También se introdujeron luces de marcha atrás y se agregaron nuevos parachoques más grandes (y más fuertes). Se diseñó e instaló un nuevo tablero que ahora incluye un indicador de combustible y otras luces de advertencia.

El modelo 1200 se suspendió temporalmente pero regresó seis meses después como el Sparkafer (Economy Beetle) rebautizado. Esto permanecería en producción durante el resto de la producción del Beetle de VW.

Un Beetle automático también se introdujo por primera vez y solo estaba disponible en los modelos 1500. También comienza la producción de Beetle de México y Puebla.

El Beetle se convierte en un récord y luego VW deja de fabricarlos en Alemania

En febrero de 1969, Auto Union y NSU se fusionaron y VW decidió fusionarse con la misma unión. VW también comenzó a promover Audi (anteriormente Auto Union) como marca.

Pequeños cambios en el diseño del VW Beetle a lo largo de estos años. A principios de la década de 1970 se produjeron otros cambios menores en el Beetle además de la estética menor, pero la capacidad de equipaje se incrementó en el VW 1300 de 140 a 260 litros.

"Un gran salto técnico fue la inclusión de un puerto de diagnóstico, montado en el compartimento del motor, lo que permitió a un concesionario VW conectar una computadora al automóvil y probar varios sistemas, bastante avanzados para principios de los 70". - vwheritage.com.

En 1972 VW logró batir el récord anterior de Ford para la producción del Modelo T cuando el 15,007,034a VW Beetle 1302S salió de la línea de producción. Un logro increíble para la empresa.

Se agregaron dos ediciones limitadas en 1973, basado en los modelos 1200 y 1303. Una serie fue la "Jeans" que venía con gráficos "Jeans" e interiores con adornos de mezclilla y la otra la Racer amarilla y negra con tapicería de cuero, asientos deportivos y otros accesorios.

Por 1973 La producción de escarabajos logró golpear16 millones.

El diseño bruto del escarabajo siguió modificándose entre 1972 y 1973 con un nuevo parabrisas curvo que se agrega al VW 1303 "Big Beetle".

"La gama Beetle de 1974 se redujo y todos los intermitentes delanteros se trasladaron de la parte superior de las alas al parachoques. Se introdujo la dirección de piñón y cremallera, por lo que se eliminó la necesidad de un amortiguador de dirección, se instaló una nueva cenefa trasera el convertidor catalítico, necesario en los modelos de exportación estadounidenses ". - vwheritage.com.

Entre 1975 y 1978 La producción de Beetle comenzó a ralentizarse en Alemania con la producción de Beetle descontinuada en 1979. A lo largo de este tiempo, el diseño ha cambiado poco a excepción de las opciones de color.

Después de este tiempo, la producción de Beetle se trasladó a Puebla y México.

El Beetle se hace a un lado para el Golf solo para "Rise Like the Pheonix" una vez más

En 1974 el VW Golf I reemplazó al Beetle como su principal automóvil europeo. Esto estaba en línea con su creencia de que la marca necesitaba un nuevo vehículo insignia modernizado.

Los consumidores de todo el mundo, excepto México y Brasil, parecían estar de acuerdo con que muchos cambiaran su lealtad del viejo y bueno Beetle a su nueva alternativa deportiva y de moda. El Golf también era más pequeño, más eficiente y tenía casi el doble de potencia que el Beetle existente.

A pesar del cambio en la lealtad en Europa, el escarabajo tipo 1 continuó produciéndose en México hasta que 2003. En ese momento había vendido una 21 millones unidades en todo el mundo!

Pero en 1994 introdujeron un nuevo concepto de automóvil que se parecía al Beetle llamado "Concept One".

Este era un automóvil de diseño retro que recordaba las líneas clásicas de los Beetles originales.1998 Fue un gran año para Beetle cuando VW presentó su "New Beetle". Estos se construyeron alrededor de la plataforma VW Golf existente y se diseñaron con el tema Type 1 original.

2001 vio la introducción del RSI (un modelo deportivo de edición limitada), que finalmente inspiró la producción completa del Turbo S.

El Beetle seguiría siendo una vista común durante las décadas de 2000 y 2010, pero parece, finalmente, que el Beetle ha llegado al 'final del camino'.


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