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El cambio climático afecta drásticamente la capacidad reproductiva de los insectos machos

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Una nueva investigación ha demostrado que el aumento de las temperaturas debido al cambio climático está afectando el nivel de esperma en ciertos insectos. A los investigadores les preocupa que la pérdida del recuento de espermatozoides en algunos insectos podría tener un impacto masivo en la fertilidad de las generaciones futuras.

El grupo de investigación de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de East Anglia dice que observar la infertilidad masculina en los insectos durante las olas de calor puede ayudar a explicar por qué el aumento de las temperaturas está teniendo un impacto tan grande en las especies de insectos.

"Sabemos que la biodiversidad está sufriendo con el cambio climático, pero las causas y sensibilidades específicas son difíciles de precisar. Hemos demostrado en este trabajo que la función de los espermatozoides es un rasgo especialmente sensible cuando el ambiente se calienta, y en un sistema modelo que representa una enorme cantidad de biodiversidad mundial ", explica Matt Gage, líder del grupo de investigación.

Función de los espermatozoides devastada por el aumento de temperatura

“Dado que la función de los espermatozoides es esencial para la reproducción y la viabilidad de la población, estos hallazgos podrían proporcionar una explicación de por qué la biodiversidad está sufriendo el cambio climático. Una atmósfera más cálida será más volátil y peligrosa, con eventos extremos como olas de calor cada vez más frecuentes, intensos y generalizados ”, continúa.

“Las olas de calor son eventos climáticos extremos particularmente dañinos. Se sabe que las extinciones locales ocurren cuando los cambios de temperatura se vuelven demasiado intensos. Queríamos saber por qué sucede esto. Y una respuesta podría estar relacionada con los espermatozoides ”, señaló.

Las hembras muestran pocos cambios

El té de investigación analizó el escarabajo rojo de la harina (Tribolium castaneum) para ver cómo una ola de calor simulada afectaba la capacidad y los hábitos de reproducción masculina. Un grupo de escarabajos estuvo expuesto a una ola de calor de cinco días, de 5 ° C a 7 ° C por encima de su óptimo térmico, otro grupo permaneció en un ambiente de temperatura controlada.

Después de los cinco días, una serie de experimentos determinó el daño potencial al éxito reproductivo del escarabajo y la función del esperma. La mitad de los escarabajos que experimentaron la ola de calor pudieron producir después y una segunda ola de calor casi esterilizó a los machos expuestos.

Sin embargo, las hembras del grupo no se vieron afectadas en su mayoría por las condiciones cálidas. Aunque los espermatozoides inseminados dentro de las hembras también se vieron afectados por el calor, lo que afectó indirectamente al grupo de hembras.

Las poblaciones de insectos tienen un impacto en toda la cadena alimentaria

Kris Sales, un investigador de posgrado que dirigió la investigación, dijo: "Nuestra investigación muestra que las olas de calor reducen a la mitad la capacidad reproductiva masculina, y fue sorprendente lo consistente que fue el efecto". El estudio también encontró que el comportamiento sexual de los machos también se vio afectado por el celo y los machos se aparearon con la mitad de frecuencia que los controles.

“Dos resultados preocupantes fueron el impacto de sucesivas olas de calor en los hombres y el impacto de las olas de calor en las generaciones futuras”, dijo Sales. “Cuando los machos estuvieron expuestos a dos olas de calor con 10 días de diferencia, la producción de sus crías fue menos del 1 por ciento del grupo de control. Es probable que los insectos en la naturaleza experimenten múltiples eventos de olas de calor, lo que podría convertirse en un problema para la productividad de la población si la reproducción masculina no puede adaptarse o recuperarse ”.

Los investigadores advierten que el aumento de las temperaturas podría tener efectos devastadores en las poblaciones de insectos en todo el mundo, con efectos en cadena en otras poblaciones de animales. El estudio "Las olas de calor experimentales comprometen la función de los espermatozoides y causan daños transgeneracionales en un insecto modelo" fue publicado en Nature Communications el martes 12 de noviembre de 2018.


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