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Los científicos identifican el sistema estelar binario de la 'serpiente cósmica' que crea explosiones de rayos gamma

Los científicos identifican el sistema estelar binario de la 'serpiente cósmica' que crea explosiones de rayos gamma


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Una gran parte de la emoción, e incluso el miedo, detrás de las ciencias espaciales es que ofrecen una imagen real del conjunto aleatorio e impredecible de fenómenos cósmicos que podrían estar ocurriendo alrededor de nuestro planeta en un momento dado.

Entre todos ellos, los sistemas estelares parecen captar nuestra atención de una manera más dinámica, probablemente debido a su potencial para disparar rayos cósmicos a la Tierra, aunque en algunos casos, como los destellos de rayos gamma terrestres (TGF), la fuente inesperada puede ser actividad de tormenta de huracanes.

Ahora, los investigadores están investigando el comportamiento de uno de los sistemas estelares más emocionantes y elusivos de la galaxia, las estrellas Wolf-Rayet y, lo que es más importante, el papel que juega la nube de polvo que se mueve rápidamente alrededor del sistema en la creación de rayos gamma de larga duración. ráfagas (GRB). Denominado 2XMM J160050.7–514245, el sistema Wolf-Rayet también se conoce con el sobrenombre de Apep, y se encuentra dentro de una constelación llamada Norma, o The Carpenter's Square (¿Dónde o dónde obtienen los astrónomos estos nombres?).

En el caso de Apep, sin embargo, el nombre es una referencia a una antigua deidad egipcia del mismo nombre en forma de una gran serpiente, y dada la naturaleza caótica y la forma única del sistema, el nombre encaja con creces. El instrumento VISIR del Observatorio Europeo Austral (ESO) vio por primera vez el sistema.

Seguimiento de los escurridizos GRB

Los GRB, algunas de las explosiones más poderosas y de corta duración de todo el universo, pueden durar hasta unas pocas horas o tan solo unas milésimas de segundo. Si su vida pasa la marca de los dos segundos, pueden considerarse GRB de larga duración.

A continuación se muestra un video del proceso urgente que entra en el seguimiento de los GRB:

Por un lado, el viento estelar de Apep se mueve a una velocidad de 12 millones de kilómetros por hora basado en mediciones de ESO, mientras que el molinillo de polvo se desplaza a una velocidad más lenta de dos millones de kilómetros por hora, que el equipo cree que está sucediendo porque el viento se lanza en diferentes direcciones. De cualquier manera, la evidencia del fenómeno GRB indica a los investigadores que el sistema estelar se mueve a una velocidad tan asombrosa porque está en una especie de misión suicida.

Independientemente de la causa, el equipo está encantado con la oportunidad de hacer tal observación. Es una oportunidad única para hacer observaciones sobre un sistema estelar dinámico, que, dada la combinación dinámica de factores involucrados tanto en la formación de GRB como en los sistemas estelares Wolf-Rayet, su entusiasmo parece estar bien justificado.

"Este es el primer sistema de este tipo que se descubre en nuestra propia galaxia", explica Joseph Callingham del Instituto Holandés de Radioastronomía (ASTRON), autor principal del estudio que informa sobre este sistema, y ​​agrega "Nunca esperábamos encontrar un sistema así en nuestro propio patio trasero ".

Los detalles sobre el estudio aparecen en un artículo, titulado "Los vientos anisotrópicos en un binario Wolf-Rayet identifican un progenitor potencial estallido de rayos gamma", fue publicado el 19 de noviembre en el Astronomía de la naturaleza diario.


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