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El pequeño esqueleto de pie puede ser una especie completamente nueva de humanos primitivos

El pequeño esqueleto de pie puede ser una especie completamente nueva de humanos primitivos


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En 1994, el paleoantropólogo Ronald Clarke descubrió huesos del pie en la cueva Sterkfontein al noroeste de Johannesburgo, Sudáfrica, que creía que pertenecían a los monos.

Clarke pasó los siguientes 20 años excavando el sitio para revelar el 90% de un esqueleto mucho más fascinante.

Inicialmente se pensó que el esqueleto, apodado Little Foot, era el ejemplo más completo de un fósil de Australopithecus jamás encontrado. Australopithecus fueron los primeros humanos de hace 2 millones a 4 millones de años.

Little Foot pudo haber sido el primero en caminar

El esqueleto tenía una antigüedad de 3,67 millones de años y pertenecía a una anciana de aproximadamente 130 centímetros de altura. El descubrimiento es especialmente importante porque es el primer ejemplo de un esqueleto de este período con costillas intactas.

Esto significa que los investigadores pueden analizar cómo pudo haber caminado Little Foot. Se encontró que sus piernas eran más largas que sus brazos, claramente opuestas a su predecesora, la especie Ardipithecus, parecida a un simio.

Los investigadores abogan por una nueva clasificación de especies

“Este homínido, por primera vez en el registro fósil, tenía miembros inferiores más largos que miembros superiores, como nosotros”.

"Este es un hallazgo importante, ya que el homínido Ardipithecus, un poco mayor, que vino antes del Australopithecus, tenía brazos más largos que piernas, más como otros grandes simios como el gorila", dijo el profesor Robin Crompton, investigador asociado honorario de la Universidad de Liverpool en Biología Musculoesquelética .

Esto permitió a los investigadores argumentar que Little Foot es en realidad una especie completamente nueva. Clarke, el buscador de esqueletos, clasifica a Little Foot como A. Prometheus.

Décadas de trabajo minucioso vale la pena

Una serie de artículos publicados sobre el análisis del esqueleto de Little Foot han proporcionado una amplia evidencia de que Little Foot podría ser una especie provisional distinta que se desarrolló desde un homínido trepador de árboles hasta caminar sobre dos piernas.

El análisis del esqueleto aún no ha sido revisado por pares, pero el último artículo del equipo de investigación, titulado:

'Anatomía funcional, capacidades de desempeño biomecánico y nicho potencial de StW 573: un esqueleto de Australopithecus (alrededor de 3.67 Ma) de Sterkfontein Member 2, y su importancia para El último antepasado común de los simios africanos y para los orígenes de los homínidos', se puede leer en línea aquí .

El esqueleto tardó tanto en quitarse de su ubicación debido a la estructura muy delicada de los huesos. La dura roca alrededor del esqueleto hace que la excavación sea un proceso laborioso.

"El hueso fosilizado es en realidad más blando que la matriz", dice Crompton. "Ha sido un demonio absoluto sacarlo". La investigación y el análisis continuarán en Little Foot para comenzar a comprender el mundo en el que vivía.

El equipo de investigación ya ha podido ofrecer algunas ideas sobre la vida de Little Foot.

“Aunque las piernas de Little Foot eran más largas que sus brazos, aún no habían alcanzado la gran longitud relativa de las piernas que se encuentra en los humanos. Por lo tanto, ella no habría sido tan buena transportando objetos como nosotros. Sin embargo, habría sido mucho mejor trepando árboles que los humanos modernos ", ofreció el profesor Compton.

“Lo más probable es que hubiera residido en un área que era una mezcla de selva tropical, bosques quebrados y pastizales, por los que deambulaba. Habría vivido principalmente de frutas y hojas del bosque ”.


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Comentarios:

  1. Malale

    La idea fiel

  2. Armon

    Bien hecho, la frase hermosa y es oportuna.

  3. Iaokim

    Respuesta rápida )))

  4. Shagor

    Estas equivocado. Estoy seguro.



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