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Científicos desarrollan un implante neuronal para adelgazar más pequeño que un centímetro

Científicos desarrollan un implante neuronal para adelgazar más pequeño que un centímetro



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Con el aumento de la industrialización de partes de la industria alimentaria y los avances en la urbanización, las tasas de obesidad mundiales han alcanzado cifras récord.

Desde modelos de aprendizaje profundo que rastrean las cifras hasta estudios dirigidos a los efectos dietéticos de la migración a los EE. UU., Un análisis multifacético está proporcionando pistas.

También parte de la conversación es el creciente cuerpo de estudios que analizan métodos no examinados previamente para promover la pérdida de peso que se basan en realizar modificaciones a nivel celular o molecular.

Ahora, un equipo de investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison ha desarrollado un implante que creen que reprogramará algunas de las sensaciones fundamentales relacionadas con el control de nuestro apetito. Específicamente, su investigación se centra en el nervio vago.

Un implante tiene la clave

El nervio, que es el más largo del grupo de los 12 que componen el grupo conocido como nervios craneales, desempeña un papel en una serie de funciones reguladoras de la salud, CN X.

CN X es el nombre que recibe debido a su décimo lugar entre la docena de nervios, fomenta dos tipos de estimulación: (1) visceral (que afecta a los órganos) y (2) somático (piel o músculos).

El nervio se vuelve importante para la pérdida de peso porque apoya la información sensorial que afecta al esófago y la mayor parte del tracto digestivo, incluso exhibiendo un pequeño papel en términos de sensaciones gustativas en una región de la lengua.

Como escriben los investigadores: "El sistema de estimulación del nervio vago comprende un nanogenerador flexible y biocompatible que se adhiere a la superficie del estómago [, generando] pulsos eléctricos bifásicos en respuesta a la peristalsis del estómago".

Para producir el > 1 cm implante que se utilizó para los ratones de laboratorio, el equipo se basó en la impresión 3D. Los resultados: en 100 días, lograron un peso corporal promedio constante de 350 g, y lo que es más esto fue 38% menos de lo observado en los grupos de control.

"Los pulsos se correlacionan con los movimientos del estómago, mejorando una respuesta natural para ayudar a controlar la ingesta de alimentos", dice Xudong Wang, profesor de ciencia e ingeniería de materiales de la UW-Madison e investigador principal del estudio.

Un diseño sencillo

Con el objetivo de crear un dispositivo con un diseño simplificado, Wang y su equipo desarrollaron un implante que no contiene cableado sofisticado, ni baterías ni componentes electrónicos de ningún tipo. El movimiento del estómago, por tanto, se convierte en el catalizador de la acción.

"Responde automáticamente a la función de nuestro cuerpo, produciendo estimulación cuando es necesario", explica Wang. "Nuestro cuerpo sabe más".

Al equipo le gustaría ampliar el alcance del estudio en el futuro para incorporar sujetos animales más grandes y, si logran los mismos resultados, con suerte, diseñar un estudio que involucre ensayos en humanos.

"Nuestra expectativa es que el dispositivo sea más efectivo y conveniente de usar que otras tecnologías", compartió Wang con optimismo. Según todas las indicaciones, dado el tiempo y los recursos, el equipo producirá un dispositivo no invasivo y totalmente a prueba para promover la pérdida de peso.

Los detalles sobre el estudio aparecen en un artículo, titulado "Control efectivo del peso mediante un dispositivo de estimulación del nervio vago autoamplificado implantado", que se publicó el 17 de diciembre en la Comunicaciones de la naturaleza diario.


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